• Le Royaume-Uni a payé l'Espagne

    Le Royaume-Uni a payé l'Espagne pour qu'elle reste neutre pendant la Seconde Guerre mondiale

    S.N. | Publié le 24.05.2013, 13h09 | Mise à jour : 17h53

    En octobre 1940, le Général Franco et Adolf Hitler se rencontrent à Hendaye dans le sud de la France. Neutre depuis le début de la Seconde Guerre mondiale, le dictateur espagnol a longtemps hésité à entrer dans le conflit mais il semblerait qu'une grosse somme d'argent versée par les services secrets britanniques ait calmé ses ardeurs. 

    En octobre 1940, le Général Franco et Adolf Hitler se rencontrent à Hendaye dans le sud de la France. Neutre depuis le début de la Seconde Guerre mondiale, le dictateur espagnol a longtemps hésité à entrer dans le conflit mais il semblerait qu'une grosse somme d'argent versée par les services secrets britanniques ait calmé ses ardeurs.  | AFP

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    Et si le destin de l'Europe s'était joué à 200 millions de dollars près ? C'est en tout cas ce que révèlent des documents des services secrets britanniques, gardés secrets jusqu'à présent mais publiés jeudi par The Guardian.

     

    Le Royaume-Uni a payé cette somme à l'Espagne en 1940 pour que le pays du général Franco n'entre pas en guerre, alors même que le dictateur voulait engager la nation ibère pour soutenir

    Les documents fournissent de nouveaux détails sur ce versement de 200 millions de dollars entre le Royaume-Uni et l'Espagne, déjà suggéré par plusieurs historiens depuis des années. L'argent a été transféré grâce un compte situé à New York dans une banque suisse avec comme protagoniste principal l'ambassadeur britannique à Madrid, Samuel Hoare. Ce dernier était très inquiet de la tournure qu'aurait pu prendre la guerre en cas d'engagement de Franco. 

    «Que l'Espagne entre en guerre ou non dépend de notre rapidité à agir»

    En juin 1940, Samuel Hoare s'est empressé de réclamer l'argent au ministère des Affaires étrangères du Royaume-Uni. «Que l'Espagne entre en guerre ou non dépend de notre rapidité à agir», a écrit par télégramme l'ambassadeur aux services secrets britanniques du MI6. «La situation est critique. Nous ne pouvons plus perdre de temps à expliquer notre position dans cette affaire», ajoutait-il quelques mois avant la grande réunion d'Hitler et de Franco à Hendaye (photo), en octobre1940. 

    Jusqu'en 1942, Franco a été au bord de s'engager aux côtés de l'Allemagne nazie avant que se produise le débarquement allié en Afrique du Nord, qui affaiblissait considérablement les troupes d'Hitler. Mais il semblerait bien que l'apport de 200 millions de dollars, à une époque où les caisses de l'Etat espagnol étaient vides, ait changé le de l'Histoire.


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